Dobles tomas

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Pasaje: Florence, Oregón, a Eureka, California 
(incluyendo paradas en Port Orford, Oregón, Hunter's Cove, Oregón,
y Crescent City, California)

(Recordatorio: Seguimos trabajando para ponernos al día con las partes anteriores de nuestra aventura. Esta es una descripción de parte de nuestro paso por la costa de Estados Unidos, que tuvo lugar el pasado otoño).

Después de Florence, Oregón, navegamos durante la noche hasta Port Orford. No calculamos bien el tiempo, ya que viajamos más rápido de lo previsto con grandes marejadas y vientos que nos empujaban alrededor del Cabo Blanco. (Llegamos a Port Orford antes del amanecer y nos metimos con cautela en el borde mismo de la bahía, lo suficiente como para salir del mar revuelto. Anclamos y, después de la intensa noche rodeando el Cabo Blanco, disfrutamos de un profundo sueño, sabiendo que estábamos a salvo aunque nuestras únicas pistas de dónde estábamos eran una débil luz de señalización, apenas visible en el humo del incendio forestal, y nuestro GPS y radar. Nos despertamos a la mañana siguiente sin mucha más visibilidad, debido al persistente y espeso humo. Llevamos el bote a la orilla en busca de un desayuno caliente y algo de aceite de motor extra, ya que nuestro motor había iniciado una pequeña fuga. La fuga no era alarmante, simplemente el motor estaba trabajando en algunos problemas después de haber funcionado más de lo que lo había hecho en unos 20 años. 

El agua de Port Orford es preciosa, turquesa y clara, lo que contrasta con el aire gris y opaco que nos rodea. Pudimos ver cientos de estrellas de mar de color naranja brillante y rojo, así como erizos espinosos. Parte de la razón de unas aguas tan claras y llenas de vida en un puerto tan concurrido es que el puerto deportivo está completamente en tierra. Una enorme grúa transporta los barcos arriba y abajo del escarpado acantilado que domina la bahía.  

Estiramos las piernas con un rápido paseo hasta la ciudad y encontramos aceite en la tienda de dólar del pueblo, gracias a un consejo del empleado de la gasolinera, así como un desayuno completo en una grasería local. Volvimos a encontrar nuestra embarcación entre el humo (véase el vídeo más abajo), y nos pusimos en marcha hacia nuestro siguiente destino, una pequeña bahía entre las rocas marinas por las que es conocida la costa de Oregón. El fondeadero que elegimos fue Hunter's Cove. 

Los escollos marinos de la costa de Oregón son bellamente ominosos. Me gusta llamarlos "rockbergs", ya que proporcionan un paisaje que es a la vez intrigante y amenazante. Al igual que los icebergs, los escollos marinos se forman a partir de grandes fuerzas de la naturaleza. Muchos son el resultado de la lava que fluye hacia el mar y se enfría hasta convertirse en basalto endurecido, y luego, al bajar el nivel del mar, el viento y las olas les dan la forma actual de pajar.

Llegamos a Hunter's Cove justo antes de que se pusiera el sol, anclamos con facilidad, preparamos y cenamos, y volvimos a caer rápida y profundamente en el sueño. (A la mañana siguiente, un gran oleaje nos despertó temprano y aceptamos la llamada de atención para dirigirnos a Brookings, Oregón. Cuando nos acercamos a Brookings, decidimos aprovechar el mar favorable para cruzar la línea Oregón-California y atracar en Crescent City, California.  

Nuestra llegada a Crescent City fue muy oportuna, y nos atamos al muelle de pasajeros a última hora de la tarde. El puerto deportivo tiene un precio justo y está bien mantenido, con un amplio espacio para el muelle y unas duchas y lavandería decentes. Muchos cruceros habían sugerido que la ciudad no tiene mucho que ofrecer, pero Rob y yo descubrimos lo contrario. Desde nuestra primera cena en un bonito y sabroso restaurante, situado en la zona entre la playa y el puerto deportivo (Schmidt's House of Jambalaya), hasta el descubrimiento de dos cervecerías artesanales en la ciudad (SeaQuake Brewing y Port O'Pints Brewing Co.), pasando por la tienda de comestibles y de automóviles a poca distancia y una tienda de Englund Marine en el puerto deportivo, nos convencieron. También nos las arreglamos para hacer tres nuevos amigos en el puerto deportivo, dos de los cuales también se dirigían a México, y uno con increíbles historias de vida, incluyendo una conexión real de mensaje en una botella. Esperamos felizmente a que pasara una tormenta en Crescent City, y luego salimos una noche para llegar a nuestro próximo puerto con la luz del día. Salimos con la ayuda de los dos nuevos amigos cruceristas y con la expectativa de un mar bastante tranquilo. Pero un mar de tres metros nos recibió nada más pasar la bahía protegida. El Mapache se agitó como un toro de rodeo torturado.  

Hay varias aplicaciones meteorológicas respetadas para la navegación que utilizamos además del sitio web de la NOAA. En nuestro recorrido por las costas de Oregón y California, las previsiones de cada una de ellas rara vez coincidían. Hasta nuestra salida de Crescent City, nos habíamos remitido a las aplicaciones propias, pero nuestra experiencia de esa noche nos llevó a confiar en la NOAA en aguas estadounidenses por encima de todas las demás. Esa noche -y durante el resto de nuestro viaje por la costa de California- las predicciones de la NOAA fueron las más cercanas a la realidad. Esto no quiere decir que vayamos a dejar de utilizar las aplicaciones propietarias. Esas aplicaciones han resultado ser muy útiles en México, donde las previsiones de la NOAA cubren franjas más amplias y menos focalizadas del océano.

Yo mantuve la calma en el paseo de rodeo, pero después de 30 minutos, Rob decidió que el constante e intenso manejo de la mano que requería ese mar no era algo que quisiera soportar en nuestro recorrido de más de 18 horas hasta la siguiente parada de Eureka, California. Acordamos dar la vuelta. Eso requería algo de sincronización, algo de habilidad y algo de suerte. Esperamos a que pasara un gran conjunto de olas, sabiendo que habría un pequeño descanso antes de que llegara otra gran ola. Rob giró entonces el timón, asegurándose de no sobrepasar el giro, para que la siguiente ola no nos diera de lado (que tiene un mayor potencial para hacer rodar los barcos). Volvimos a nuestro lugar en el puerto deportivo de Crescent City Harbor District a las dos horas de nuestra salida inicial. Estoy seguro de que nuestros amigos se quedaron boquiabiertos cuando vieron que el Mapache había reaparecido a la mañana siguiente.

Acabamos esperando a que pasara otro sistema de tormentas en Crescent City (presagiado por las olas que nos habían retenido allí). Nuestro segundo intento fue sin incidentes. Sin embargo, llegamos al canal de entrada a Eureka, California, en la oscuridad y con la marea baja, pero ya he escrito sobre esa emocionante experiencia.  

Dicen que la gente aprende mejor a través de la experiencia, y parece que el equipo de Mapache está empeñado en aplicar esa técnica de aprendizaje. Tal vez sea porque soy más feliz cuando supero retos, cuando las cosas duelen para encontrar el éxito buscado. Me siento más cómodo y feliz cuando empujo para terminar una carrera larga por la montaña, en comparación con un trote relajado por el parque. Disfruto de un paseo un poco largo para llegar a un buen restaurante (a eso lo llamamos "las marchas de la muerte de Sarah", con mi repetido estímulo de "¡sólo un poco más, chicos!"). Así, el hecho de llegar al siguiente lugar forma parte del disfrute de nuestro viaje, especialmente cuando es incómodo en el momento.

Tras cruzar la bahía de Humboldt, nuestra estancia en Eureka fue agradable Y fácil. Un amigo y antiguo residente de Eureka me comentó una vez que "Eureka tiene fama de ser un poco cutre, pero el paisaje es precioso y la gente es la mejor". No podría estar más de acuerdo con su segundo y tercer punto. El condado de Humboldt, en California, es un hermoso trozo de mundo. Limita con el bosque de secuoyas por un lado, y con ríos y bahías que alimentan el océano por el otro. Es pintoresco. Y la gente es igual de hermosa.  

La primera persona que conocí cuando pisamos el muelle del puerto público de Eureka se ofreció inmediatamente a dejarme usar su llave del baño mientras esperábamos a que nos dieran la nuestra en la oficina del puerto. Otro día, después de echar el ancla, esa persona, Paul, me cuidó amablemente la mochila para que pudiera salir a correr. Volví para recoger la mochila y, con ella, un paquete de seis cervezas artesanales de una cervecería local. Luego estaban Joe y su perro, Max, que se acercaron a saludar y a conocer nuestros planes. Pronto descubrimos que Joe había navegado por nuestro rumbo previsto hacia México un par de décadas antes. Joe nos ofreció valiosos consejos y el uso de su coche mientras estábamos en la ciudad. Tim se acercó muy pronto, preguntando por nuestros paneles solares porque pensaba instalar los suyos para cuando llevara su barco a México (parece que todos los marineros de estos lares sienten la llamada de México). Luego, Tim nos ofreció sus conocimientos, incluido el mejor lugar para anclar gratis en las cercanías. Otra noche, salimos del barco y nos encontramos con Steve y Rudy revisando nuestro aparejo. Inmediatamente nos invitaron a tomar una cerveza en el barco de madera de Steve de los años 60. Nos sentamos en la preciosa bañera a charlar sobre las aventuras de Steve dando la vuelta al mundo a pie (dio la vuelta al mundo entero en los años 70), así como sobre sus aventuras de navegación y la trayectoria de Rudy en el montañismo. Al final, Steve nos había regalado cerveza y dos de sus libros, y los dos amigos exploradores nos habían entretenido con algunas sólidas historias de la vida real. Rob encontró más amigos nuevos en Humboldt Jiu Jitsu, y yo visité a viejos amigos, Nate y su perro Indy, que se habían trasladado a la zona.

Eureka y Crescent City son otros ejemplos de lugares en los que las advertencias de los cruceros eran erróneas. Muchos habían alertado de que las calles de Eureka estaban llenas de robos y basura. Pero esa no era la realidad con la que nos encontramos. El flujo de información de un patrullero a otro, a otro, convierte un comentario negativo en toda la historia de una ciudad. El juego del teléfono es peligroso y a menudo hace que se pierdan buenos lugares y buenas personas.  

Nos alejamos de Eureka con la sensación de que dejábamos allí un trozo de nuestro corazón. Y quizá Poseidón también lo sintió, porque, a las dos horas de nuestra partida, oímos sonar la alarma de nuestro motor y descubrimos lo que éste había presagiado en Port Orford: nuestra sentina estaba llena de aceite. Apagamos el motor y, de nuevo, volvimos a nuestro lugar de partida. Ese día, disfrutamos del viento más agradable y constante de todo nuestro viaje por la costa occidental de Estados Unidos. El Mapache navegó tranquilamente de vuelta a Eureka. Reparamos el motor y disfrutamos de un tiempo extra con los amigos. Las tomas dobles nos han tratado bien. 

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Aguas claras y llenas de vida de Port Orford

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Una vista de lo que sería nuestro barco anclado en Port Orford, si no fuera por el humo del incendio forestal

Encontrando a Mapache a través del humo del incendio forestal en Port Orford (acelerado para disminuir el aburrimiento)

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Las chimeneas marinas de Oregón, apenas visibles a través del humo

Más de las chimeneas marinas de Oregón

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¡Bienvenido a Crescent City, California!

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Rob comiendo en nuestro restaurante favorito de Crescent City, Schmidt's House of Jambalaya

Conversaciones con los ocupantes ilegales del puerto deportivo de Crescent City Harbor District

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Eureka, California

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Eureka, California

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Eureka, California

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Eureka, California

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Eureka, California

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El puerto público de Eureka

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Rob limpiando el aceite de la sentina

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Mapache anclado en Eureka

3 thoughts on "Dobles tomas"

  1. Vaya, habéis llegado a mis antiguos terrenos. Después de la USMC me mudé a Port Orford, a continuación, Brookings durante 3 años. A menudo visitando la gran ciudad de Crescent City (lol). ¡Me encantan las historias!

  2. Disfrutamos mucho de tus informes sobre tu viaje. Vivimos en Arcata durante bastantes años y nos encanta esa zona, incluida Eureka. Gracias por traernos buenos recuerdos. Buen viaje.

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